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Histoire
Histoire

En effectuant un retour à la civilisation néolithique sur le site protégé au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO situé à Ban Chiang, l’histoire de la Thaïlande est longue et très riche. En remontant aux premiers siècles de notre ère, des tribus de peuples Mon, khmer et Thaï établirent leur royaume semblable aux frontières actuelles de la Thaïlande ; les Mon apportèrent la civilisation bouddhiste au cours du premier millénaire ouvrant la voie à l’empire khmer d’Angkor au deuxième millénaire.

Cependant, l’histoire de la Thaïlande telle que nous la connaissons commença lorsque les royaumes de Lan Na (Chiang Rai / Chiang Mai) et Sukhothai, les premiers vrais royaumes indépendants thaïlandais, établirent des sociétés très développées dans le Nord et les régions centrales de la Thaïlande aux 13ème et 14ème siècles. Le Royaume de Ayutthaya, qui fut très influencé par celui de la civilisation khmer d’Angkor, conquit le Royaume de Sukhothai et domina la région pendant plusieurs centaines d’années. Malheureusement, Chiang Mai puis Ayutthaya furent envahit par les birmans qui occupèrent la capitale Lan Na pendant plusieurs siècles et destituèrent Ayutthaya, forçant le royaume thaïlandais du centre à se délocaliser plus au Sud, établissant une nouvelle capitale à Thon Buri près de Bangkok. Après une courte période à Thon Buri (1767 – 1772), la capitale fut aménagée de l’autre côté du fleuve Chao Phraya, et le premier de la lignée des rois, Rama I de la dynastie Chakri, établit la capitale moderne de Bangkok afin de débuter la période Ratanakosin. L’intelligence diplomatique des Rois Mongkut (Rama IV, 1851 – 1868) et Chulalongkorn (Rama V, 1868 – 1910) permit de maintenir 700 ans durant lesquels le royaume n’a jamais été officiellement colonisé par une puissance étrangère ; un 20ème siècle chaotique a été le témoin d’une transition vers un système à monarchie constitutionnelle, actuellement dirigé par le Roi Bumibol Adulyadej (1946 – présent) comme étant le Roi vénéré Rama IX de la dynastie Chakri d’une démocratie instable mais fonctionnelle.

Préhistoire

Des restes fossiles de plantes et d’animaux ont été découverts dans plusieurs endroits de la Thaïlande, particulièrement sur le plateau de Korat dans le Nord-est de la Thaïlande. La plupart des fossiles animaux trouvés étaient des dinosaures, qui remontent à l’ère jurassique bien que d’autres appartiennent à l’ère triasique, la plus vieille preuve de la présence de dinosaures en Asie du Sud-est.

Premiers Royaumes thaïlandais

A travers les siècles de l’histoire thaïlandaise, la Thaïlande fut dans un premier temps peuplée par des groupes Mon et khmer puis plus tard par des thaïs, un groupe ethnique qui migra du Sud de la Chine vers le Vietnam puis transita vers le Laos et enfin par le Nord de la Thaïlande.

Ayutthaya

Alors que les rois de Sukhothaï étaient des personnes accessibles et paternelles, les souverains d’Ayutthaya étaient des monarques absolus et prirent le nom de Devaraja (roi divin), adoptant les influences des premiers temps de la culture khmer, et également de celles des peuples Mon, Thaï et chinois.

Thon Buri

Le roi Taksin reprit le trône d’un royaume en état de délabrement et fonda une nouvelle capitale près de la mer, une délocalisation qui faciliterait le commerce, assurant une augmentation de la main d’œuvre, procurant une défense et une retraite efficace en cas d’une nouvelle attaque birmane.

Rattanakosin

Né de sang noble, Tong Duang, un puissant général de l’armée de Taksin, devint Rama I, le premier roi de la dynastie Chakri et régna de 1782 à 1809. Sa première action fut de délocaliser la capitale royale de l’autre côté de la rivière de Thon Buri à Bangkok et de construire le Grand Palais et d’autres monuments royaux à l’aide des pierres des ruines d’Ayutthaya.