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Nature
Nature
La Thaïlande est un pays avec d’abondantes ressources naturelles composées d’une vaste variété de faune et de flore et de zones écologiques différentes. Il existe plus de 100 parcs nationaux en Thaïlande, incluant plus de 20 parcs maritimes, et chaque parc présente des attractions uniques, des équipements exceptionnels et l’opportunité de voir des animaux. Les personnes intéressées par la randonnée, le vélo tout terrain, la photographie, l’ornithologie, le camping, la plongée sous-marine, ou tout simplement de s’approcher des animaux exotiques ont un large choix devant eux. Une visite sur l’une des plages thaïlandaises ou l’une de ses îles est une opportunité  pour les visiteurs de se relaxer, de s’imprégner de la vie marine ou même d’apprendre à faire de la plongée. De même, partout en Thaïlande, que ce soit sur une plage, une île ou dans un parc national, les visiteurs découvriront une faune et une flore unique ainsi que des zones écologiques différentes, des forêts tempérées des montagnes du Nord aux mangroves des côtes du Sud. Il n’y a pas que des éléphants et des singes en Thaïlande mais également des ours, des baleines et des requins.
Plages et îles

Plages et îles

Visiter une plage ou une île thaïlandaise représente chaque année les vacances préférées de la plupart des visiteurs. La Thaïlande se targue d’une nature riche et ses îles comptent parmi les plus belles du monde. De même, chaque plage thaïlandaise, telle que la plage Karon à Phuket, la plage Chaweng à Koh Samui ou la magnifique plage de Maya Bay à Koh Phi Phi, est tout simplement éblouissante et beaucoup présente un sable fin, une eau cristalline et des paysages de carte postale.

Chaque plage et chaque île thaïlandaise possède son caractère propre et sa propre identité et cultive son type spécifique de visiteurs. Chaque côte possède sa part de paradis pour tous les types de voyageurs : la côte ouest de la Thaïlande, le long de la mer Andaman, présente des plages qui attirent  tous les genres de voyageurs, comprenant l’île de Phuket et ses luxueux resort ; les plages populaires de Koh Phi Phi, Koh Lanta et Krabi pour les voyageurs indépendants ; la côte plus familiale, reposante et immaculée de Khao Lak (le point de départ pour se rendre dans les splendides îles Similan) ; et les îles reculées et peu développées du Sud profond.

Le long de la côte du Golfe, l’île de Koh Samui se trouve proche de la splendeur naturelle de Koh Phangan et le paradis de la plongée qu’est Koh Tao. Près de Bangkok se trouve la ville populaire de Hua Hin, destination préférée des thaïlandais, ainsi que sa paisible voisine Cha Am. Enfin, vers l’Est de la Thaïlande, le Nord du Golf présente l’île de Koh Samet proche de Bangkok et idéal pour les week-ends d’évasion, et l’île montante de Koh Chang, qui dispose à la fois de luxueux resorts et de bungalows de plage bon marchés.

Certaines plages et îles thaïlandaises, telles que le parc national de Koh Tarutao, offrent un nombre de logements et d’équipements limités et requièrent des voyageurs plus aventureux en quête de vacances plus sauvages. Les autres, telle que la plage de Kamala à Phuket, offrent un équipement de luxe (logement, restaurants, sorties nocturnes, etc.) afin d’attirer les visiteurs disposant d’un budget plus conséquent et en quête de confort. Il est important de noter que la diversité n’existe pas uniquement au niveau des îles, mais également entre les différentes plages. Alors qu’il se peut que telle plage offre une animation bruyante, une autre quelques kilomètres plus loin sur la même île dispose uniquement de silence, idéal pour des vacances reposantes.

Phuket, la plus grande île thaïlandaise, est un exemple parfait de ce contraste. Phuket est certainement la plus développée des îles thaïlandaises, en étant la première destination de plage du pays. Située sur la côte Andaman, Phuket dispose de nombreuses plages, dont la plage active de Patong, avec ses soirées animées, ainsi que des plages plus familiales telles que Karon et Kata. Sur l’ensemble de l’île, on peut trouver des hôtels de luxe 5 étoiles et des stations thermales thaïlandaise en abondance pour se faire dorloter à moindre prix. En plus d’un intérieur luxuriant et tropical qui présente une faune exotique variée, Phuket est un endroit idéal pour faire de la plongée autour des îles à proximité, telles que Koh Phi Phi, la destination préférée des plongeurs, et la baie de Phang Nga, dans laquelle les visiteurs peuvent faire de la plongée, du kayak et visiter la célèbre île de James Bond (Koh Tapu). Phuket est facilement accessible grâce à son aéroport international qui possède des vols intérieurs avec Bangkok, Koh Samui et Chiang Mai.

Koh Samui est la première île du Golfe de la Thaïlande. La plage la plus populaire est Chaweng et présente des logements allant de l’hôtel de luxe 5 étoiles aux abordables bungalows de plage, et des repas oscillant entre une fine cuisine internationale et des barbecues de fruits de mer plus pittoresques sur la plage. Samui est à la fois familiale et bon marché disposant d’une foule d’activités, des meilleures stations thermales de Thaïlande et idéalement située près de sa voisine Koh Tao qui possède les meilleurs sites de plongée. L’Aéroport International de Koh Samui est relié par des vols intérieurs avec Bangkok, Krabi, Phuket et Chiang Mai.

Krabi est une province située sur la côte Andaman, près de Phuket. En plus de ses très beaux paysages de plage, telle que la plage de Railey, Krabi dispose d’un nombre important d’îles, telles que les îles Phi Phi et Koh Lanta, autour desquelles se trouvent parmi les meilleurs sites de plongée de la Thaïlande.

Parcs nationaux

Parcs nationaux

Pour tous les voyageurs désireux d’explorer les merveilles naturelles, la Thaïlande est une destination exceptionnelle. Il y a de nombreuses forêts si vous prenez le temps d’explorer les forêts tropicales humides ou si vous voyagez plus en profondeur à l’intérieur de la jungle la plus sauvage afin d’apercevoir les animaux exotiques de la Thaïlande. Si vous préférez faire de la plongée sous-marine, de la simple plongée près du rivage ou du kayak de mer, il y a de nombreux parcs nationaux marins tout simplement fabuleux au Sud et à l’Est de la Thaïlande.

En fait, la Thaïlande possède plus de 100 parcs nationaux, dont plus de 20 parcs marins ; chaque parc marin thaïlandais possède une flore et une faune unique ainsi que des équipements de base, dont des bungalows équipés d’électricité et des terrains de camping (même si vous n’apportez pas votre propre tente). La plupart de ces parcs sont faciles d’accès et les prix d’entrée sont relativement bon marché, bien qu’il soit très recommandé de réserver à l’avance pour certains d’entre eux du fait de leur popularité auprès de la population thaïlandaise, particulièrement pendant les longs week-ends.

Les activités écologiques des parcs nationaux vont de la randonnée, en passant par le kayak, la photographie, le camping, la plongée, mais aussi l’observation des oiseaux et des autres animaux. Enfin, il se peut que la meilleure solution soit de tout simplement se relaxer et de profiter de ces beautés naturelles exceptionnelles.

Les parcs nationaux thaïlandais les plus populaires sont :

Le parc national de Khao Yai est peut-être le plus populaire de tous puisqu’il est juste situé à 200 km de Bangkok et les alentours forestiers possèdent de nombreuses possibilités de logement, de nombreuses animations et une faune comprenant des tigres, des éléphants, des ours et des oiseaux exotiques, tel que le calao géant.

Le parc national de Doi Inthanon au Nord de la Thaïlande possède le sommet le plus haut du pays ainsi que des cascades et des forêts composées de nombreuses espèces d’orchidées. Le lieu est également habité par des groupes ethniques.

Le parc national de Sam Roi Yot est le meilleur pour l’observation des oiseaux du fait que la région du parc soit marécageuse fournissant un refuge idéal pour une grande variété d’espèces animales et autres vies marines.

Le parc national d’Erawan, situé dans la province de Kanchanaburi à l’Ouest de la Thaïlande présente des cascades très renommées qui s’étendent sur sept niveaux ainsi qu’une forêt tropicale composée de nombreuses espèces animales.

Les parcs marins sont composés de celui de Koh Samet (situé idéalement près de Bangkok), celui d’Ang Thong (idéal pour un séjour d’une journée au départ de Koh Samui pour faire du kayak ou de la plongée), celui de Koh Tarutao (le plus reculé et préservé des îles du Sud de la Thaïlande), et celui d’Ao Phang Nga (idéal pour un séjour d’une journée en partant de Phuket afin de voir les îles émergées telle que l’île de James Bond tirée du film « L’Homme au pistolet d’or »).

Faune et flore

Faune et flore

Plants and animals in Thailand are both unique and diverse.  Thailand’s geography, which stretches from the coasts of the Malaysian Peninsula to the mountains of mainland Asia, features a variety of climates and thus a diversity of plant and animal species.

Despite a majority of Thailand having been converted to agriculture over the centuries, natural forest still covers roughly 25% of Thailand’s area. Thailand’s woodlands mostly consist of monsoon forest and rainforest, which are differentiated by the amount of rainfall each receives.  Furthermore, monsoon forests typically consist of deciduous or hardwood trees, which shed their leaves during the dry season in order to conserve water.  Thailand’s most useful hardwood is the teak. 

The rainforest zones are mostly covered with evergreen trees, although much of Thailand has considerable overlap and it is not uncommon to find bamboo, coconut palms, and banana trees throughout the country.  Across the coastal lowlands, in addition to more predominately rainforest cover, mangroves and rattan abound.

In addition to the aforementioned Teak, Thailand is famous for its variety of fruit and flower-bearing trees and plants, the most iconic of which is the orchid, Thailand’s national flower, which appears in over 27,000 different varieties.

While encroachment on their habitat has reduced the populations of many exotic animals in Thailand, there are still a great variety of indigenous species.  The most iconic of these is the Elephant, of which roughly 1,000 remain in the wild, mostly within the National Parks in Thailand.  Among the larger mammals are the tiger, leopard, Malaysian sun bear, sambar deer, otter, and civet cat. Climbing animals include the gibbon and many species of monkeys. There are also sheep, goats, oxen, tapirs, wild cattle, wild hogs, and a wide variety of snakes, including cobra. Crocodiles, lizards, and turtles are also very numerous and fish abound in the rivers and coastal waters.

Finally, there are over 900 breeding bird species indigenous to or that migrate to Thailand.  Bird-watching tours are particularly popular in Sam Roi Yot National Park and Khao Sok, which is home to six species of hornbill.